Mots d’Etudiants: Mamie Smith, Washington & Lee University

SimonedeBeauvoirLe sixième arrondissement, au cœur de la rive gauche de la Seine, est un des centres culturels de la vie parisienne. C’est aussi là que se situe le centre de SBC Junior Year in France, Reid Hall. Aujourd’hui, ce quartier est un lieu pour les gens riches avec une vie bohémienne ou intellectuelle. Dans cet arrondissement se dresse la plus ancienne église de Paris, St. Germain des Près, une abbaye qui a été consacrée vers 558 et qui demeure encore aujourd’hui. Au cours du 20e siècle, le quartier est devenu un endroit populaire pour les grands artistes et écrivains comme Jean-Paul Sartre, Ernest Hemingway, et Simone de Beauvoir.

Un café fréquenté par Sartre et Hemingway, Les Deux Magots, se trouve juste à côté de l’église St. Germain des Près. On peut aussi visiter le plus ancien café de Paris, Le Procope. Des gens célèbres comme Rousseau, Voltaire, Robespierre et Benjamin Franklin venaient pour les conversations et les boissons. Le quartier a une très riche histoire intellectuelle, et il y a de grandes institutions, notamment l’École des Beaux-Arts, l’Académie Française, et la Sorbonne. Il y a aussi de grandes librairies très populaires: Gibert Jeune et Gibert Joseph (6 étages avec beaucoup de livres à acheter). Pendant le printemps ou l’hiver, on peut toujours trouver beaucoup de touristes et de Parisiens dans le Jardin du Luxembourg. Ils se promènent, font de l’exercice, ou se reposent. Dans ce jardin se situe le Palais du Luxembourg, et ce bâtiment, édifié par Marie de Médicis (la mère de Louis XIII) en 1615, est maintenant le siège du Sénat. Dans le jardin, il y a aussi le Musée du Luxembourg (avec des expositions temporaires), la fontaine Médicis, un théâtre de marionnettes, des courts de tennis, des ruches, et un court pour le traditionnel sport français—la pétanque. En somme, le sixième arrondissement présente beaucoup d’éléments de la vie parisienne : la vie de bohème, les meilleurs cafés, les galeries d’art, les musées, les parcs et bien plus encore.

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