Mots d’Etudiants: Katherine Santisi, Amherst College

85962-le-grand-palais-des-glaces-8Le Grand Palais a été construit pour l’exposition universelle de 1900. Après un concours pour proposer les plans de construction, l’idée qui a gagné était celle de relier l’avenue des Champs Elysées à l’esplanade des Invalides. Le Grand Palais, le Petit Palais, et le Pont Alexandre III ont été construits pour ce projet. Ces nouveaux monuments ont pris la place du Palais de l’Industrie, qui a été construit pour l’Exposition Universelle de 1855 et a été détruit à la fin du 19esiècle.

Le Grand Palais a été conçu par quatre architectes : Louis Albert Louvet, Henri Deglane, Albert Thomas, et Charles Girault. Le bâtiment a trois parties distinctes: la Nef, les Galeries Nationales, et le Palais de la Découverte. Ces trois parties forment un plan en « H », permettant l’intégration du bâtiment avec les jardins. Le Grand Palais accueille de nombreuses expositions et évènements, comme des concerts, des défilés de mode, et des expositions d’art. Les Galeries Nationales accueillent des expositions de peinture, le Palais de la Découverte se concentre sur la science, et la Nef accueille l’art contemporain.

Le monument allie trois matériaux : le verre pour le toit, l’acier à l’intérieur de la Nef, et la pierre pour la façade et l’extérieur du monument. Ce mélange de matériaux représente aussi un mélange de styles. C’est un bâtiment de style Beaux-Arts, mais il y a des éléments assez classiques, par exemple, les colonnes en pierres, et des éléments à l’intérieur qui sont plus modernes et métalliques. À l’extérieur, quarante artistes contemporains ont contribué à la décoration du bâtiment avec des statues et des frises. Les deux sculptures les plus connues sont celles de Georges Récipon. L’une d’elles s’appelle L‘Harmonie triomphant de la Discorde et elle se trouve côté Seine. Elle représente Apollon, le dieu du soleil et des arts, victorieux de la Discorde. L’autre statue s’appelle L’Immortalité devançant le Temps et elle se trouve côté Champs-Elysées. Elle représente la messagère des dieux avec deux couronnes et les noms des héros sur une tablette. Les deux statues ont pour thème la gloire et la lutte du Bien contre le Mal, et elles représentent les buts de la troisième République, être forte et avoir la gloire éternelle.

Le Grand Palais a été très apprécié en 1900 par le public contemporain, et il l’est encore aujourd’hui. Ce monument célèbre la France, et il est perçu avec fierté par les Français. On peut toujours voir le drapeau français au sommet du monument, et le Grand Palais est un symbole de la gloire française. Il se trouve dans le 8e arrondissement de Paris, juste à côté des Champs Elysées, l’une des rues les plus populaires pour faire du shopping à Paris. Dans le 8e arrondissement se trouvent aussi d’autres grands monuments, comme l’Arc de Triomphe, la Place de la Concorde, et la Grande Roue. C’est un quartier très connu de Paris qui est très commercial et populaire parmi les touristes.

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