Une journée à Strasbourg – hiver 2017

Strasbourg est la capitale de la région historique et culturelle d’Alsace. Elle accueille de multiples institutions européennes et internationales, notamment le Conseil de l’Europe depuis 1949 dont dépendent la Cour européenne des droits de l’homme et la Pharmacopée européenne, le Parlement européen depuis 1957 (siège officiel depuis 1992), le Médiateur européen, ou encore le siège de la chaîne de télévision européenne Arte. À ce titre, elle est fréquemment qualifiée de « capitale européenne » ou encore de « capitale parlementaire de l’Europe ».

Par sa population, Strasbourg intra-muros est la première commune du Grand Est français et la septième de France. Son aire urbaine est la neuvième de France, comptant 768 868 habitants en 2012 dans sa partie française. Ses habitants sont appelés les Strasbourgeois. Elle est l’un des principaux pôles économiques du nord-est et se distingue par un secteur secondaire très diversifié et un secteur tertiaire essentiellement tourné vers les activités financières, la recherche et le conseil aux entreprises.

Ville frontière avec l’Allemagne, Strasbourg a été marquée par les différentes administrations germaniques et françaises. Son histoire, riche et tourmentée, a laissé un patrimoine architectural remarquable. Son centre-ville, situé sur la Grande Île, est entièrement inscrit au patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco depuis 1988 et comprend notamment la cathédrale Notre-Dame de Strasbourg et le quartier de la Petite France.

Strasbourg est également devenue le symbole de la réconciliation franco-allemande et plus généralement de la construction européenne. La ville s’est progressivement spécialisée dans les fonctions politiques, culturelles, et institutionnelles. Elle est ainsi l’une des seules villes avec Genève, Lyon, Montréal ou New York, à être le siège d’organisations internationales sans être capitale d’un pays5. Strasbourg est une ville de congrès internationaux, la deuxième de France après Paris.

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